Leon Fleisher, pianiste atteint de dystonie

Leon Fleisher. Photo Getty / Susan Biddle.
Traduction de l'article "IN MEMORIAM | Legendary Pianist Leon Fleisher Dies Age 92" publié initialement par Michael Vincent, le 3 août 2020 sur le site "Ludwig van Toronto".

Leon Fleisher, l’un des plus grands interprètes de Brahms au monde, est mort à l’âge de 92 ans. D’après son fils Julian, il est mort d’un cancer dans un hospice de Baltimore.

Né à San Francisco en 1928, Fleisher a fait ses débuts au Carnegie Hall avec le Philharmonique de New York à 16 ans. Reconnu comme un pianiste impeccablement travailleur et prolifique, il s’est rendu célèbre par ses interprétations des concertos de Brahms et de Beethoven enregistrés sur Columbia Masterworks avec George Szell et le Cleveland Orchestra à la fin des années 50 et au début des années 60.

Au-delà de ses contributions à la scène mondiale, Fleisher a eu un impact significatif sur la musique canadienne. Il a été artiste en résidence au Conservatoire de musique de Toronto pendant plus de 30 ans et a été nommé titulaire de la chaire Ihnatowycz de piano à la Glenn Gould School, où il a enseigné régulièrement. Il a fait ses débuts au Koerner Hall en jouant et en dirigeant l’Orchestre du Conservatoire royal le 20 novembre 2009. Son dernier récital au Koerner Hall a eu lieu le 3 avril 2011.

Le ton de Fleisher était exact, mais chaleureux, ce qui en fait un véhicule idéal pour les compositeurs viennois du XIXe siècle, Beethoven, Brahms et Schubert. Il a également contribué à des interprétations uniques de Rachmaninov, Debussy et Liszt, et a particulièrement apprécié les compositeurs américains contemporains Roger Sessions et Aaron Copland.

Le critique Tim Page a décrit le talent artistique de Fleisher comme “un son expressif et bijouté, une maîtrise intellectuelle sûre de la forme musicale et une sensibilité aiguë à tout ce qu’il joue”.

Ses enregistrements, notamment avec Szell, sont considérés comme les meilleures interprétations des concerti de Brahms jamais enregistrées.

À l’âge de 37 ans, Fleisher a développé une maladie qui s’est révélée plus tard être une dystonie focale, qu’il a attribuée à son entraînement lourd.

Cette maladie a entraîné l’enroulement vers l’intérieur des deux doigts de sa main droite, l’empêchant de jouer. Ce trouble a déclenché une crise existentielle chez le pianiste de concert, qui est devenu suicidaire. Son mariage se désintègre et il se retire des tournées pendant deux ans.

“Le problème initial était une sorte de surcharge de travail très stupide”, a déclaré M. Fleisher en 1996. “Je vois des enfants qui tombent encore dans cette situation, et il y a de nombreuses raisons à cela. La perfection dont ils sont bombardés par les enregistrements. Le genre de son produit par Horowitz, qui est merveilleux, mais les gens ne se rendent pas compte que son technicien a travaillé très dur sur le piano, alors le piano lui-même a aidé. Donc, quand les enfants vont dans un hall acoustiquement mort, et qu’ils prennent un piano mort, et qu’ils essaient de produire ce genre de sons à la Horowitz, ils finissent par se brutaliser”.

Après des tentatives de traitement mitigées, M. Fleisher s’est montré résistant, se concentrant sur le développement du répertoire pour gauchers de Ravel et Prokofiev. Il a commandé de nouvelles œuvres pour gauchers à des compositeurs américains. Il a également contribué au lancement du Theater Chamber Players de Washington, s’est lancé dans le mentorat et l’enseignement, et a dirigé des orchestres à Baltimore et Annapolis.

Au lieu de dénigrer sa dystonie focale, il trouve que sa relation avec la musique s’approfondit. Dans une interview à la National Public Radio, il a déclaré qu’il s’est soudainement rendu compte que son lien avec la musique était plus grand que celui d’un simple pianiste à deux mains.

Un vent contraire soufflait lorsqu’il a développé un canal carpien en tenant la baguette de chef d’orchestre trop serrée. Cela l’a conduit à se faire opérer et à revenir au piano à deux mains en 1995.

Quand j’ai été libéré [de l’opération], cela m’a semblé si utile que j’ai pu jouer […] La sécheresse était finie”, a-t-il déclaré dans un documentaire vidéo nominé aux Oscars en 2006, intitulé “Two Hands” : L’histoire de Leon Fleisher.

Après l’opération, Fleisher a reçu un mélange de traitements au Botox et de massages, ce qui lui a permis d’acquérir la dextérité nécessaire pour un retour triomphal au répertoire des spectacles pour deux mains. Il retourne au Carnegie Hall en 2003, et en 2004, il sort Two Hands, son premier album en plus de 41 ans.

Si l’on regarde sa carrière, il est clair que la résistance de Fleisher tout au long de sa vie est devenue aussi importante pour son art que son jeu.

“Si j’avais ma vie à vivre, je ne pense pas que je ferais quelque chose de différent”.

Traduction de l'article "IN MEMORIAM | Legendary Pianist Leon Fleisher Dies Age 92" publié initialement par Michael Vincent, le 3 août 2020 sur le site "Ludwig van Toronto".
A lire également, sur le site de France Musique : "Disparition de Leon Fleisher, immense pianiste américain" et "In Memoriam Leon Fleisher" sur Crescendo Magazine.

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